Ultraschall in Med 2013; 34(1): 58-63
DOI: 10.1055/s-0032-1313140
Original Article
© Georg Thieme Verlag KG Stuttgart · New York

Thickened Hyperechoic Outer Epineurium, a Sonographic Sign Suggesting Snapping Ulnar Nerve Syndrome?

Verdicktes hyperechogenes äußeres Epineurium: ein sonografisches Charakteristikum des Snapping-ulnaris-Syndroms?
M. Plaikner
1  Department of Radiology, Medical University Innsbruck
,
A. Loizides
1  Department of Radiology, Medical University Innsbruck
,
W. Loescher
2  Department of Neurology, Innsbruck Medical University
,
V. Spiss
1  Department of Radiology, Medical University Innsbruck
,
H. Gruber
1  Department of Radiology, Medical University Innsbruck
,
T. Djurdjevic
1  Department of Radiology, Medical University Innsbruck
,
S. Peer
1  Department of Radiology, Medical University Innsbruck
› Author Affiliations
Further Information

Publication History

30 March 2012

06 July 2012

Publication Date:
14 August 2012 (online)

Abstract

Purpose: Snapping ulnar nerve syndrome (dislocation of the ulnar nerve over the medial epicondyle) is one of many causes of ulnar neuropathy at the elbow. This preliminary study was performed to search for sonographic signs suggesting the presence of this condition.

Methods and Materials: We retrospectively investigated 11 patients with snapping ulnar nerve syndrome (SNAP) in comparison with an age-matched group of 20 patients with idiopathic cubital tunnel syndrome (SNU). Patients were grouped according to the presence of paretic or merely sensory deficits. Nerve cross section area (CSA) and thickness of outer epineurium (ET) was measured and correlated with neurological findings. Statistical differences were evaluated with the Mann-Whitney U-Test.

Results: 5 SNAP (10 SNU) patients had sensory symptoms only, 6 SNAP (10 SNU) patients had paretic deficits. CSA in sensory SNU was 0.14 cm2, in paretic SNU 0.19 cm2, in sensory SNAP 0.15 cm2 and in paretic SNAP 0.14 cm2. ET in sensory SNU was 0.85 mm, 0.8 mm in paretic SNU, 1.05 mm in sensory SNAP and 1.1 in paretic SNAP. Differences in CSA were not significant depending on symptoms or group, differences in ET were not significant depending on symptoms but on group (SNAP versus SNU) at α = 0.05.

Conclusion: A thickened, hyperechoic outer epineurium in a patient with ulnar neuropathy at the elbow might be a statistically significant differential feature of snapping ulnar nerve syndrome and should be involved in a further functional sonographic evaluation during flexion/extension of the elbow.

Zusammenfassung

Ziel: Das Snapping-ulnaris-Syndrom ist eine von vielen Ursachen einer Ulnarisneuropathie am Ellbogen. Diese Studie wurde durchgeführt, um sonografische Kriterien für das Vorliegen einer Ulnarisluxation zu definieren.

Material und Methoden: Wir untersuchten retrospektiv 11 Patienten mit einem Snapping-ulnaris-Syndrom (SNAP) und verglichen das Kollektiv mit einer alterskorrelierenden Kontrollgruppe von 20 Patienten mit idiopathischem Kubitaltunnelsydrom (SNU). Des Weiteren wurden die Patienten entsprechend ihrer motorischen oder nur sensorischen Defizite in 2 Gruppen unterteilt. Die Nervenquerschnittsfläche (NQF) sowie die Epineuriumdicke (ED) wurden gemessen und mit den vorliegenden neurologischen Befunden korreliert. Statistische Unterschiede wurden mittels Mann-Whitney-U-Test ermittelt.

Ergebnisse: 5 SNAP- (10 SNU-) Patienten hatten ausschließlich sensorische Symptome, 6 SNAP- (10 SNU-) Patienten wiesen motorische Defizite auf. Die NQF in den Patienten mit sensorischem SNU betrug 0,14 cm2, mit motorischem SNU 0,19 cm2, in jenen mit sensorischem SNAP 0,15 cm2 und mit motorischem SNAP 0,14 cm2. Die ED betrug bei Patienten mit sensorischem SNU 0,85 mm, 0,8 mm bei Patienten mit motorischem SNU; bei jenen mit sensorischem SNAP 1,05 und mit motorischem SNAP 1,1. Die Unterschiede in der NQF waren weder symptom- noch gruppenbezogen signifikant; Unterschiede bezüglich der ED waren mit α = 0,05 signifikant bezogen auf die Gruppen (SNAP versus SNU), jedoch nicht signifikant bezogen auf die Symptome (motorisch versus sensorisch).

Schlussfolgerung: Ein verdicktes, hyperechogenes äußeres Epineurium in Patienten mit Ulnarisneuropathie am Ellbogen scheint ein statistisch signifikantes differenzialdiagnostisches Charakteristikum eines Snapping-ulnaris-Syndroms zu sein und sollte aus klinischer Sicht mit einer weiteren Evaluierung des Nervs mittels dynamischer Funktionssonografie während der Flexion/Extension des Ellbogens einhergehen.