J Am Acad Audiol 2008; 19(04): 325-336
DOI: 10.3766/jaaa.19.4.5
American Academy of Audiology. All rights reserved. (2008) American Academy of Audiology

Influence of Ultrahigh-Frequency Hearing Thresholds on Distortion-Product Otoacoustic Emission Levels at Conventional Frequencies

Laura Elizabeth Dreisbach
Peter Torre III
Steven J. Kramer
Richard Kopke
Ronald Jackson
Ben Balough
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Publication Date:
06 August 2020 (online)

This study examined the association between ultrahigh-frequency (UHF) hearing sensitivity and distortion-product otoacoustic emission (DPOAE) levels at conventional frequencies. Behavioral thresholds were measured from 2 through 16 kHz, and DPOAE levels were measured at discrete f2 frequencies between 2 through 8 kHz in 553 young normal-hearing adult male participants. A DPOAE frequency sweep was measured with primary stimulus levels of L1/L2 = 65/55 dB SPL and an f2/f1 of 1.2. Significant negative correlations, although weak, were found between UHF behavioral thresholds and DPOAE levels. As UHF behavioral thresholds worsened, DPOAE levels decreased at all frequencies. When the data were categorized into two groups, “better” and “worse” UHF behavioral thresholds, significant differences were apparent between the two groups for DPOAEs. Additionally, those with better UHF thresholds had better conventional thresholds compared to those in the worse UHF threshold group. The results of this age-restricted, large-sample-size study confirm and augment findings from earlier studies demonstrating that UHF hearing sensitivity has some influence on DPOAE measures at frequencies from 2 through 8 kHz with moderate stimulus levels. However, because those with better UHF thresholds also had better conventional thresholds and the significant correlations found were weak, this work supports the importance of UHF hearing testing in conjunction with otoacoustic emission measures to identify basal cochlear insults not evident from behavioral testing at conventional frequencies. Este estudio examinó la asociación entre la sensibilidad auditiva a ultra-alta frecuencia (UHF) y los niveles de las emisiones otoacústicas por productos de distorsión (DPOAE) en las frecuencias convencionales. Se midieron los umbrales conductuales desde 2 y hasta 16 kHz, y los niveles de la DPOAE se midieron a frecuencias discretas f2 entre 2 y 8 kHz en 553 adultos jóvenes masculinos oyentes normales. Se registró un barrido frecuencial de DPOAE con niveles primarios de estímulo de L1/L2 = 65/55 dB SPL y un f1/f2 de 1.2. Se encontraron correlaciones negativas significativas, aunque débiles, entre los umbrales conductuales de UHF y los niveles de las DPOAE. Conforme los umbrales conductuales de UHF se deterioraron, los niveles de DPOAE disminuyeron en todas las frecuencias. Cuando los datos se categorizaron en dos grupos – umbrales conductuales de UHF “mejores” y “peores” – se hicieron aparentes diferencias significativas entre los dos grupos para las DPOAE. Adicionalmente, aquellos con los mejores umbrales UHF tuvieron mejores umbrales convencionales, comparados con aquellos en el grupo de los peores umbrales UHF. Los resultados de este estudio con restricción de edad y con una muestra de gran tamaño confirman y destacan los hallazgos de estudio anteriores que demostraban que la sensibilidad auditiva en UHF tiene alguna influencia sobre las mediciones de las DPOAE, en las frecuencias de 2 a 8 kHz, con niveles moderados de estímulo. Sin embargo, dado que aquellos con mejores umbrales UHF también tenían mejores umbrales convencionales y que la correlación significativa encontrada era débil, este trabajo apoya la importancia de la evaluación de la audición en UHF en conjunto con mediciones de emisiones otoacústicas para identificar insultos cocleares basales, no evidentes en la evaluación conductual en frecuencias convencionales.