Pharmacopsychiatry 1985; 18(2): 188-192
DOI: 10.1055/s-2007-1017362
© Georg Thieme Verlag KG Stuttgart · New York

Transport Systems and Enzymes Involved in the Metamorphosis of Tryptophan into Serotonin

Transportsysteme und Enzyme bei der Umwandlung von Tryptophan zu SerotoninP.  Baumann
  • Clinique Psychiatrique Universitaire Hôpital de Cery, Lausanne-Prilly
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Publikationsverlauf

Publikationsdatum:
13. März 2008 (online)

Abstract

Tryptophan (Trp), as the precursor of serotonin, has been introduced in the treatment of depression and isomnia, but its clinical effectiveness must be considered with caution.

In this presentation, the different aspects concerning the transport of Trp from the intestine to the brain and its enzymatic conversion into serotonin are discussed. The study of recent literature shows that the discussion about the relative importance of free and total plasma Trp and of the competitive large neutral amino acids for the transport of Trp into the brain continues. On the other hand, mainly animal studies demonstrate numerous regulatory processes, the importance of which has been underestimated until today. These processes concern enzymes like indoleamine-2,3-dioxygenase, cleaving Trp, but also quinoid-dihydropteridine reductase, producing the tetrahydrobiopterin necessary for Trp hydroxylase. It is proposed that the different steps leading from Trp to functionally active 5-HT are considered in a more systemic approach, taking into account that 5-HT synthesis depends on factors like depolarization of the nerve cell, endproduct inhibition, etc. In man, further studies are needed concerning the fate of Trp and competing compounds in the blood, after long-term treatment with Trp. In order to influence enzymatic mechanisms, clinical trials with compounds like tetrahydrobiopterin, acting directly on the enzymatic conversion of Trp into 5-HT, could lend new impulses to research on precursor therapy.

Zusammenfassung

Tryptophan (Trp) als Vorstufe des Serotonins wird zwar neuerdings bei der Behandlung von Depressionen und Schlaflosigkeit eingesetzt, seine klinische Wirksamkeit muß jedoch zurückhaltend beurteilt werden.

In der vorliegenden Arbeit werden die verschiedenenartigen Aspekte des Trp-Transports vom Darm zum Gehirn und seine enzymatische Umwandlung zu Serotonin erörtert. In der neueren Literature diskutiert man weiterhin die relative Bedeutung des freien und des gesamten im Plasma vorhandenen Trp.sowie der konkurrierenden hochmolekularen neutralen Aminosäuren, für den Trp-Transport zum Gehirn. Andererseits haben überwiegend an Tieren vorgenommene Versuche zahlreiche Regelprozesse ergeben, deren Bedeutung bislang unterschätzt worden ist. Diese Prozesse betreffen Enzyme wie lndolamin-2,3-Dioxygenase bei der Spaltung des Trp sowie Chinoid-Dihydropterinreduktase, welches das zur Bildung der Trp-Hydroxylase erforderliche Tetrahydrobiopterin produziert. Es wird vorgeschlagen, die verschiedenen von Trp zum funktionswirksamen 5-HT führenden Schritte mehr systemisch anzugehen unter Berücksichtigung der Tatsache, daß die 5-HT-Synthese von mehreren Faktoren abhängig ist, wie z.B. Depolarisierung der Nervenzelle, Inhibierung durch das Endprodukt usw. Weitere Untersuchungen an Menschen sinderforderlich,um das Schicksal des Trp und der konkurrierenden Verbindungen im Blut bei langfristiger Trp-Medikation zu klären. Die Erforschung der Behandlung mit Trp-Vorstufen könnte neue Impulse aus klinischen Versuchen z.B. mit Tetrahydrobiopterin oder anderen Substanzen empfangen, welche unmittelbar die enzymatische Umwandlung von Trp zu 5-HT beeinflussen.