Cent Eur Neurosurg 2005; 66(4): 180-189
DOI: 10.1055/s-2005-836924
Original Article

© Georg Thieme Verlag Stuttgart · New York

The Transaxillary Approach in the Treatment of Thoracic Outlet Syndrome: A Neurosurgical Appraisal

Der transaxilläre Zugang bei der Behandlung des Thoracic Outlet-Syndroms: eine neurochirurgische PerspektiveK. G. Krishnan1 , Th. Pinzer1 , G. Schackert1
  • 1Klinik und Poliklinik für Neurochirurgie, Universitätsklinikum Carl Gustav Carus, Technische Universität Dresden
Further Information

Publication History

Publication Date:
29 November 2005 (online)

Abstract

Object: Different surgical approaches are available for the treatment of thoracic outlet syndrome (TOS). Our aim is to describe the transaxillary approach from a neurosurgical perspective, and to present the results in 15 patients. Methods and Results: Fifteen patients (6 m and 9 f; mean age 44 yrs) were treated for neurogenic TOS. Four patients (26.7 %) demonstrated a cervical rib. The rest did not show a diagnosable bony anomaly (73.3 %). Provocative tests were neurologically positive in all patients (100 %); 4 patients additionally demonstrated vascular symptoms (26.7 %). Six patients demonstrated ulnar nerve F-wave latency (40 %). The transaxillary approach was used in all patients. In three patients with cervical ribs (20 %), an additional ventral approach was utilized. 14 patients remain symptom-free at a mean follow-up period of 24 months (93.4 %). One complained of pain recurrence at nine months after surgery and was treated conservatively (2œ yrs). One patient developed pneumothorax after surgery (6.7 %). Four patients reported on numbness of the lateral thoracic wall, due to stretch injury of the intercostobrachial nerve that lies along the approach corridor (26.7 %). Conclusion: The transaxillary approach is one of several described surgical options for the treatment of TOS. It lies along a natural corridor and is non-muscle splitting. Although it requires a deep surgical corridor, the transaxillary approach allows definitive treatment of both bony and soft-tissue components causing TOS, provided the anatomical boundaries are recognized and respected. A persistent cervical rib, however, calls for an additional ventral approach. The complications are minimal and the results are predominantly acceptable.

Zusammenfassung

Ziel: In diesem Artikel beschreiben wir den transaxillären Zugang bei der operativen Behandlung des Thoracic-outlet-Syndroms (TOS) von einer neurochirurgisch-anatomischen Perspektive und stellen unsere Ergebnisse bei 15 Patienten vor. Methode und Ergebnisse: 6 Männer und 9 Frauen wurden wegen neurogenem oder kombiniertem TOS behandelt. 4 Patienten (26,7 %) zeigten eine Halsrippe. Die übrigen Patienten wiesen keine radiologisch auffälligen knöchernen Anomalien auf (73,3 %). Provokationsteste waren bei allen Patienten neurologisch positiv (100 %); 4 Patienten zeigten zusätzlich vaskuläre Symptome (26,7 %). Bei 6 Patienten konnte eine F-Wellenlatenz des N. ulnaris nachgewiesen werden (40 %). Der transaxilläre Zugang wurde bei allen Patienten gewählt. Bei vier Patienten mit Halsrippe (26,7 %) wurde zusätzlich ein ventraler Zugang durchgeführt. Bei einem Patienten stellten wir postoperativ einen Pneumothorax fest (6,7 %). 14 Patienten (93,3 %) waren frei von TOS-Symptomen bei einem durchschnittlichen Follow-up von 24 Monaten. Eine Patientin klagte über ein erneutes TOS neun Monate nach der Operation. 4 Patienten (26,7 %) berichteten über Hypästhesien im Bereich der lateralen Thoraxwand. Schlussfolgerung: Der transaxilläre Zugang folgt einem natürlich vorhandenen Korridor, und es ist nicht notwendig, Muskulatur zu spalten. Außerdem muss am Plexus brachialis und den subklavikulären Gefäßen wenig manipuliert werden. Deshalb ist dieser Weg schonend und wenig invasiv. Obwohl das Operationsfeld in großer Tiefe liegt, erlaubt er die definitive und sichere Behandlung eines TOS unter Berücksichtigung und Respektierung der anatomischen Grenzen. Bei persistenten Halsrippen ist jedoch ein zusätzlicher ventraler Zugang notwendig. Die Komplikationen sind gering und die Ergebnisse gut.

References

  • 1 Athanassiadi K, Kalavrouziotis G, Karydakis K, Bellenis I. Treatment of thoracic outlet syndrome: long-term results.  World J Surg. 2001;  25 553-557
  • 2 Beer S, Schlegel C, Hasegawa A. [Conservative therapy in thoracic outlet syndrome. Literature review and pathogenetic considerations.]  Schweiz Med Wochenschr. 1997;  127 617-622
  • 3 Bortolani E, Miani S, D'Armini A, Gallo E, Morbidelli A. Role of anterior scalene muscle hypertrophy in thoracic outlet syndrome.  Minerva Chir. 1989;  44 1305-1309
  • 4 Buonocore M, Manstretta C, Mazzucchi G, Casale R. [The clinical evaluation of conservative treatment in patients with the thoracic outlet syndrome.]  G Ital Med Lav Ergon. 1998;  20 249-254
  • 5 Cakmur R, Idiman F, Akalin E, Genc A, Yener G G, Ozturk V. Dermatomal and mixed nerve somatosensory evoked potentials in the diagnosis of neurogenic thoracic outlet syndrome.  Electroencephalogr Clin Neurophysiol. 1998;  108 423-434
  • 6 Carty N J, Carpenter R, Webster J H. Continuing experience with transaxillary excision of the first rib for thoracic outlet syndrome.  Br J Surg. 1992;  79 761-762
  • 7 Cherington M, Happer I, Machanic B, Parry L. Surgery for thoracic outlet syndrome may be hazardous to your health.  Muscle Nerve. 1986;  9 632-634
  • 8 Dellon A L. The results of supraclavicular brachial plexus neurolysis (without first rib resection) in management of post-traumatic „thoracic outlet syndrome”.  J Reconstr Microsurg. 1993;  9 11-17
  • 9 Donaghy M, Matkovic Z, Morris P. Surgery for suspected neurogenic thoracic outlet syndromes: a follow up study.  J Neurol Neurosurg Psychiatry. 1999;  67 602-606
  • 10 Ferrante M A, Wilbourn A J. Electrodiagnostic approach to the patient with suspected brachial plexopathy.  Neurol Clin. 2002;  20 423-450
  • 11 Gillard J, Perez-Cousin M, Hachulla E, Remy J, Hurtevent J F, Vinckier L, Thevenon A, Duquesnoy B. Diagnosing thoracic outlet syndrome: contribution of provocative tests, ultrasonography, electrophysiology, and helical computed tomography in 48 patients.  Joint Bone Spine. 2001;  68 416-424
  • 12 Glover J L, Worth R M, Bendick P J, Hall P V, Markand O M. Evoked responses in the diagnosis of thoracic outlet syndrome.  Surgery. 1981;  89 86-93
  • 13 Gockel M, Vastamaki M, Alaranta H. Long-term results of primary scalenotomy in the treatment of thoracic outlet syndrome.  J Hand Surg [Br ]. 1994;  19 229-233
  • 14 Hempel G K, Shutze W P, Anderson J F, Bukhari H I. 770 consecutive supraclavicular first rib resections for thoracic outlet syndrome.  Ann Vasc Surg. 1996;  10 456-463
  • 15 Huang J H, Zager E L. Thoracic outlet syndrome.  Neurosurgery. 2004;  55 897-903
  • 16 Jordan S E, Machleder H I. Diagnosis of thoracic outlet syndrome using electrophysiologically guided anterior scalene blocks.  Ann Vasc Surg. 1998;  12 260-264
  • 17 Kataoka Y. Pathogenesis of thoracic outlet syndrome: diagnosis with neurography of the brachial plexus.  Nippon Seikeigeka Gakkai Zasshi. 1994;  68 357-366
  • 18 Kline D G, Hackett E R, Happel L H. Surgery for lesions of the brachial plexus.  Arch Neurol. 1986;  43 170-181
  • 19 Le Forestier N, Moulonguet A, Maisonobe T, Leger J M, Bouche P. True neurogenic thoracic outlet syndrome: electrophysiological diagnosis in six cases.  Muscle Nerve. 1998;  21 1129-1134
  • 20 Leffert R D. Thoracic outlet syndrome. In: Gelbermann RH (ed). Operative Nerve Repair and Reconstruction. Philadelphia, J. B. Lippincott Company 1991; 1177-1197
  • 21 Livingstone E F, DeLisa J A, Halar E M. Electrodiagnostic values through the thoracic outlet using C8 root needle studies, F-waves, and cervical somatosensory evoked potentials.  Arch Phys Med Rehabil. 1984;  65 726-730
  • 22 Mastora I, Remy-Jardin M, Suess C, Scherf C, Guillot J P, Remy J. Dose reduction in spiral CT angiography of thoracic outlet syndrome by anatomically adapted tube current modulation.  Eur Radiol. 2001;  11 590-596
  • 23 McCarthy M J, Varty K, London N J, Bell P R. Experience of supraclavicular exploration and decompression for treatment of thoracic outlet syndrome.  Ann Vasc Surg. 1999;  13 268-274
  • 24 Orset G. Evaluation of the cervicothoracobrachial outlet and results of conservative treatment.  Chir Main. 2000;  19 212-217
  • 25 Passero S, Paradiso C, Giannini F, Cioni R, Burgalassi L, Battistini N. Diagnosis of thoracic outlet syndrome. Relative value of electrophysiological studies.  Acta Neurol Scand. 1994;  90 179-185
  • 26 Pollak E. Surgical anatomy of the thoracic outlet.  Surg Gynecol Obstet. 1980;  180 97-103
  • 27 Qvarfordt P G, Ehrenfeld W K, Stoney R J. Supraclavicular radical scalenectomy and transaxillary first rib resection for the thoracic outlet syndrome. A combined approach.  Am J Surg. 1984;  148 111-116
  • 28 Roos D. Congenital anomalies associated with thoracic outlet syndrome. Anatomy, symptoms, diagnosis and treatment.  Am J Surg. 1976;  132 771-778
  • 29 Sanders R J. Results of the surgical treatment for thoracic outlet syndrome.  Semin Thorac Cardiovasc Surg. 1996;  8 221-228
  • 30 Sanders R J, Hammond S L. Management of cervical ribs and anomalous first ribs causing neurogenic thoracic outlet syndrome.  J Vasc Surg. 2002;  36 51-56
  • 31 Sanders R J, Monsour J W, Gerber W F, Adams W R, Thompson N. Scalenectomy versus first rib resection for treatment of the thoracic outlet syndrome.  Surgery. 1979;  85 109-121
  • 32 Schnyder H, Rosler K M, Hess C W. The diagnostic significance of additional electrophysiological studies in suspected neurogenic thoracic outlet syndrome.  Schweiz Med Wochenschr. 1994;  124 349-356
  • 33 Sheth R N, Belzberg A J. Diagnosis and treatment of thoracic outlet syndrome.  Neurosurg Clin N Am. 2001;  12 295-309
  • 34 Smedby O, Rostad H, Klaastad O, Lilleas F, Tillung T, Fosse E. Functional imaging of the thoracic outlet syndrome in an open MR scanner.  Eur Radiol. 2000;  10 597-600
  • 35 Sobey A V, Grewal R P, Hutchison K J, Urschel J D. Investigation of nonspecific neurogenic thoracic outlet syndrome.  J Cardiovasc Surg (Torino). 1993;  34 343-345
  • 36 Veilleux M, Stevens J C, Campbell J K. Somatosensory evoked potentials: lack of value for diagnosis of thoracic outlet syndrome.  Muscle Nerve. 1988;  11 571-575
  • 37 Weber R J, Piero D L. F wave evaluation of thoracic outlet syndrome: a multiple regression derived F wave latency predicting technique.  Arch Phys Med Rehabil. 1978;  59 464-469
  • 38 Wulff C H, Gilliatt R W. F waves in patients with hand wasting caused by a cervical rib and band.  Muscle Nerve. 1979;  2 452-457

Dr. med. K. G. Krishnan

Klinik und Poliklinik für Neurochirurgie · Universitätsklinikum · Carl Gustav Carus

Fetscherstraße 74

01307 Dresden

Phone: +49/3 51/4 58 49 09

Fax: +49/3 51/4 58 43 04

Email: Kartik.Krishnan@uniklinikum-dresden.de

    >