CC BY-NC-ND 4.0 · International Journal of Nutrology 2021; 14(02): e71-e80
DOI: 10.1055/s-0041-1733907
Review article | Artigo de Revisão

Positioning on the Use of Polyols as Table Sweeteners

Posicionamento sobre o uso de polióis como adoçantes de mesa
1   Department of Medicine, Universidade Federal de São Carlos, São Carlos, SP, Brazil
,
Durval Ribas Filho
2   Department of Medicine from FAMERP, SP, Brazil
3   Department of Nutrology of Fac. de Medicina Fundação Padre Albino / FAMECA, SP, Brazil
4   Department of Nutrology at HSPE/IAMSPE/SP, Brazil
5   Department of Nutrology, Endocrinology and Clinical Medicine by CFM/AMB, Brazil
› Author Affiliations

Abstract

Polyols are poorly digestible carbohydrates present in small amounts in some fruits and vegetables. Xylitol and erythritol are used as table sweeteners. These compounds are widely used in the food industry due to their low-calorie content. Erythritol is the only noncaloric polyol. Xylitol is the sweetest of the polyols, being the only one with sweetness equivalent to sucrose, but with one third of its calories. Clinical studies have shown reductions in the number of plaques, in counts of Streptococcus mutans, and in the number of dental cavities in individuals receiving erythritol and xylitol. Xylitol is also capable of reducing the growth and adherence to the oropharynx of bacteria that cause acute otitis media, such as Streptococcus pneumoniae, and several studies have shown that it reduces the risk of this bacterial infection in children. In addition to these effects, polyols can also have beneficial effects on metabolism. Both erythritol and xylitol have been approved by the European Union for use as sweeteners for several years, and replacing sugar with polyols decreases caloric intake, which can reduce body weight and blood glucose in individuals with obesity and type 2 diabetes mellitus. The safety of polyols is recognized by the Food and Drug Administration (FDA), who classifies them as compounds generally recognized as safe (GRAS). Thus, based on available scientific data, the daily consumption of both substances is associated with several benefits and does not represent any risk to human health.

Resumo

Os polióis são carboidratos pouco digeríveis presentes em pequenas quantidades em algumas frutas e vegetais. Xilitol e eritritol são utilizados como adoçantes de mesa. Estes compostos são amplamente utilizados na indústria alimentícia devido ao seu baixo teor calórico. O eritritol é o único poliol não calórico. O xilitol é o mais doce dos polióis, sendo o único com doçura equivalente à sacarose, mas com um terço das calorias da mesma. Estudos clínicos mostraram reduções no número de placas bacterianas, nas contagens de Streptococcus mutans e no número de cáries em indivíduos recebendo eritritol e xilitol. O xilitol também é capaz de reduzir o crescimento e a adesão à orofaringe de bactérias causadoras de otite média aguda, como o Streptococcus pneumoniae, e vários estudos mostraram que ele reduz o risco desta infecção bacteriana em crianças. Além destes efeitos, os polióis também podem exercer efeitos benéficos sobre o metabolismo. Tanto o eritritol quanto o xilitol são aprovados pela União Europeia para uso como adoçante há vários anos, e a substituição do açúcar por polióis diminui a ingestão calórica, o que pode reduzir o peso corpóreo e a glicemia de indivíduos com obesidade e diabetes mellitus tipo 2. A segurança dos polióis é reconhecida pela Food and Drug Administration (FDA, na sigla em inglês), que os classifica como compostos geralmente reconhecidos como seguros (GRAS, na sigla em inglês). Assim, com base nos dados científicos disponíveis, o consumo diário de ambas as substâncias está associado a vários benefícios e não representa qualquer risco para a saúde humana.



Publication History

Received: 18 May 2021

Accepted: 23 June 2021

Article published online:
23 September 2021

© 2021. Associação Brasileira de Nutrologia. This is an open access article published by Thieme under the terms of the Creative Commons Attribution-NonDerivative-NonCommercial License, permitting copying and reproduction so long as the original work is given appropriate credit. Contents may not be used for commecial purposes, or adapted, remixed, transformed or built upon. (https://creativecommons.org/licenses/by-nc-nd/4.0/)

Thieme Revinter Publicações Ltda.
Rua do Matoso 170, Rio de Janeiro, RJ, CEP 20270-135, Brazil