CC BY 4.0 · Rev Bras Ginecol Obstet 2020; 42(09): 577-585
DOI: 10.1055/s-0040-1712126
Review Article

Characterization of Placental Infection by Zika Virus in Humans: A Review of the Literature

Caracterização da infecção placentária pelo vírus zika em humanos: Uma revisão da literatura
1  Departament of Gynecology and Obstetrics, Universidade Estadual de Campinas, Campinas, SP, Brazil
1  Departament of Gynecology and Obstetrics, Universidade Estadual de Campinas, Campinas, SP, Brazil
1  Departament of Gynecology and Obstetrics, Universidade Estadual de Campinas, Campinas, SP, Brazil
2  Departament of Genetics, Evolution and Bioagents, Universidade Estadual de Campinas, Campinas, SP, Brazil
1  Departament of Gynecology and Obstetrics, Universidade Estadual de Campinas, Campinas, SP, Brazil
› Author Affiliations


Objective The aim of the current review is to present a systematic evaluation of reported human placental findings in cases of zika virus (ZIKV) infection.

Data sources We reviewed the EMBASE, PUBMED, and SCIELO databases until June 2019, without language restrictions.

Selection of studies The search terms placenta AND zika virus were used. The inclusion criteria of the studies were studies that reported placental findings in humans. Experimental studies, reviews, notes or editorials were excluded. A total of 436 studies were retrieved; after duplicate exclusion, 243 articles had their titles screened, and 128 had their abstract read; of those, 32 were included in the final analysis (18 case reports, 10 case series, and 4 cohorts)

Data collection We collected data concerning the author, year of publication, study design, number of participants, number of placental samples, onset of symptoms, perinatal outcomes, and main findings on histological analysis.

Data synthesis The placental pathologic findings were described as mild and nonspecific, similar to those of other placental infections, including chronic placentitis, chronic villitis, increased Hofbauer cells, irregular fibrin deposits, increased mononuclear cells in the villus stroma, villous immaturity, edema, hypervascularization, stromal fibrosis, calcification, and focal necrosis of syncytiotrophoblasts.

Conclusion Zika infection presents unspecific placental findings, similar to other infections in the toxoplasmosis, other agents, rubella, cytomegalovirus, and herpes (TORCH)group. Characterizing and standardizing placental findings after zika virus infection is key to understanding the mechanisms of congenital diseases.


Objetivo O objetivo desta revisão é apresentar uma avaliação sistemática dos achados relacionados à infecção por zika vírus (ZIKV) na placenta humana.

Fontes de dados As bases de dados EMBASE, PUBMED, e SCIELO foram pesquisadas, até junho de 2019, sem qualquer restrição de língua.

Seleção dos estudos Os termos placenta E zika virus foram utilizados na busca. Foram incluídos estudos que reportassem achados placentários de infecção em seres humanos, enquanto estudos experimentais, revisões, notas e editoriais foram excluídos. Um total de 436 estudos foram identificados, e 243 tiveram seus títulos lidos após a exclusão de duplicatas. Cento e vinte e oito artigos tiveram seus resumos avaliados, dos quais 32 foram incluídos na análise final (18 relatos de caso, 10 séries de casos, e 4 estudos de coorte).

Dados obtidos Foram pesquisados dados relativos ao autor, ano da publicação, desenho do estudo, número de participantes, número de amostras de placenta, início dos sintomas, desfechos perinatais, e principais achados histológicos.

Síntese dos dados Os principais achados placentários descritos foram leves e inespecíficos, similares a outras infecções placentárias, incluindo infecção placentária crônica, vilosite crônica, aumento das células de Hofbauer, depósitos irregulares de fibrina, aumento das células mononucleares no estroma viloso, imaturidade vilosa, edema, hipervascularização, fibrose estromal, calcificação, e necrose focal dos sincicitrofoblastos.

Conclusão Infecções por ZIKV têm achados placentários inespecíficos, similares aos de outras infecções do grupo toxoplasmose, rubéola, citomegalovírus e herpes (TORCH). Caracterizar e padronizar os achados placentários após infecção por ZIKV é fundamental para entender o mecanismo das infecções congênitas.


Venceslau E. M. and Guida J. P. S. contributed by collecting data and writing the first draft; Amaral E. and Modena J. L. P. reviewed the first draft; and Costa M. L. had the original idea for the present study and coordinated it, supervised the data collection, and reviewed the first draft.

Publication History

Received: 23 January 2020

Accepted: 16 March 2020

Publication Date:
19 June 2020 (online)

© 2020. The Author(s). This is an open access article published by Thieme under the terms of the Creative Commons Attribution License, permitting unrestricted use, distribution, and reproduction so long as the original work is properly cited. (

Thieme Revinter Publicações Ltda
Rio de Janeiro, Brazil