Phlebologie 2006; 35(01): 24-29
DOI: 10.1055/s-0037-1622127
Original article
Schattauer GmbH

Angioarchitecture of spider veins

Scanning electron microscope study of corrosion specimensAngioarchitektur der Besenreiservarizen: Rasterelektronenmikroskopische Studie an KorrosionspräparatenOrganisation topographique et architecturale des varicosités intradermiques
V. Wienert
1  Universitätshautklinik Aachen
,
H. P. Simon
1  Universitätshautklinik Aachen
,
U. Böhler
1  Universitätshautklinik Aachen
› Author Affiliations
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Publication History

Received: 01 December 2005

accepted: 22 December 2005

Publication Date:
02 January 2018 (online)

Summary

Knowledge of the anatomy of spider veins is scant and contradictory. The authors therefore decided to investigate the angioarchitecture of these lesions, i.e. the anatomy, interconnections, and morphological characteristics of the cutaneous vessels and capillaries that comprise them. Material and methods: A highly polymerising plastic was injected into the vascular system of skin-muscle tissue blocks so as to produce true-to-scale casts (corrosion casts) of the angioarchitecture of spider veins. In 35 skin-muscle tissue blocks obtained post mortem a total of 28 spider veins were found. Corrosion casts of these were examined by scanning electron microscopy with particular regard to their connections with larger veins. Results: All the spider veins examined showed the typical polygonal pattern of endothelial cell nuclear imprints. The subpapillary vascular plexus showed incompetent microvenous valves. A statistically significant difference was found between the diameter of spider veins of red and blue appearance (0.227 mm and 0.435 mm, respectively; p<0.001). Feeder veins were only found in the case of stellate and fan-shaped spider veins. Conclusions: Spider veins are pathological venous changes in the subpapillary vascular plexus. Incompetent microvenous valves may play a role in their formation. In certain clinical situations sclerotherapy of spider veins may fail to achieve a lasting cure, since the feeder veins that drain the capillaries cannot be sclerosed.

Zusammenfassung

Über die Anatomie der Besenreiservarizen ist Weniges und Widersprüchliches bekannt. Deshalb sollte die Angioarchitektur erforscht werden, d. h. die Anatomie der Hautgefäße und der Kapillaren, deren Verknüpfungen und ihre morphologischen Veränderungen. Material und Methodik: In das Gefäßsystem von Haut-Muskel-Präparaten wurde ein hochpolymerisierender Kunststoff injiziert mit dem Resultat eines maßstabgetreuen Abdrucks der Angioarchitektur der Besenreiservarizen (Ausgusspräparat oder Korrosionspräparat). In 35 post mortem entnommenen Haut-Muskel-Präparaten konnten insgesamt 28 Besenreiservarizen lokalisiert und in den Korrosionspräparaten mittels rasterelektronenmikroskopischer Betrachtung insbesondere ihre Assoziation zu größeren Venen ermittelt werden. Ergebnisse: An allen Besenreisern ließ sich das typisch polygonale Muster der Endothelzellkernabdrücke von Venen zeigen. Im Bereich des subpapillären Gefäßplexus fanden sich insuffiziente Mikrovenenklappen. Signifikant (p <0,001) unterschiedlich stellten sich die Gefäßdurchmesser von klinisch roten (0,227 mm) zu blauen (0,435 mm) Besenreiservarizen dar. Nur bei stern- und fächerförmigen Besenreiservarizen wurden so genannte Nährvenen gefunden. Schlussfolgerungen: Besenreiservarizen sind pathologische Veränderungen des venösen Gefäßsystems im subpapillären Gefäßplexus. Insuffiziente Mikrovenenklappen können als pathogenetischer Faktor diskutiert werden. Bei bestimmten klinischen Erscheinungsbildern der Besenreiservarizen erreicht die Sklerosierungstherapie möglicherweise keine dauerhafte Sanierung, da die sie entsorgenden Nährvenen nicht verödet werden können.

Résumé

On sait peu de choses sur l’anatomie des télangiectasies. Les auteurs recherchent donc des éléments pour préciser l’architecture des télangiectasies et, en général, la structure anatomique des veines intradermiques et des capillaires ainsi que de leurs jonctions. Leur pathologie et leur évolution sont également étudiées. Matériel et méthode : des secteurs d’irritation et leur description par microscopie électronique sont décrits. Une substance plastique hautement polymérisée a été injectée dans un échantillon vasculaire d’un muscle cutané. La distribution de l’irritation a été la même que dans le vaisseau d’origine. 35 spécimens ont été choisis. 28 d’entre eux ont été examinés. Résultats : Toutes les zones d’irritation des télangiectasies ont montré la structure polygonale typique du noyau et des cellules endothéliales veineuses. Des micro-valvules veineuses ont été trouvées dans les plexus vasculaires sous-papillaires. Les diamètres veineux étaient significativement différents (p <0,001) entre les télangiectasies rouges (0,227mm) et bleues (0,435mm). Les formations en étoile ou en éventail présentaient une seule veine nourricière. Conclusions : Les télangiectasies sont des vaisseaux pathologiquement modifiés du système veineux dans le plexus sous-papillaire de la peau. On constate la formation d’ébauches de valvules insuffisantes dans le développement de ces micro-vaisseaux, cause possible de leur formation. Certains types cliniques de télangiectasies ne peuvent pas être traités par sclérothérapie en raison de leurs relations avec des veines profondes (veines nourricières).