Minim Invasive Neurosurg 1975; 18(5): 139-154
DOI: 10.1055/s-0028-1090444
© Georg Thieme Verlag Stuttgart

»Phantom« Sensations Following Intraspinal Injury

Sensations de »Phantomes« consécutives à des traumatismes médullairesWilliam H. Sweet
  • Massachusetts General Hospital, Boston, Massachusetts 02114
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Publication Date:
18 November 2008 (online)

Summary

The sensations associated at times with neural lesions in the spinal canal may have the following features and phases: 1) early anosognosia, i. e. lack of awareness of disability; 2) initial stimulation; 3) illusion of amputation; 4) disappearance of that illusion and 5) grotesque sensations. Detailed features of the phantoms such as changes in their size, position, and vividness as well as tactics evoking changes in the sensations are recorded. The special situations are described in which paraplegia is accompanied by actual amputation, or there is a phantom of an upper limb after avulsion of the brachial plexus or after extensive posterior rhizotomy. Finally phantoms associated with incomplete lesions of the cord are analyzed and the basis presented for concluding that a lesion of an ipsilateral posterior column is responsible for the phantom experience in cord lesion.

Zusammenfassung

Die Gefühlsstörungen, die zeitweilig bei neuralen Läsionen im Spinalkanal vorkommen, können die folgenden Erscheinungen und Phasen haben: 1. die Unfähigkeit die Krankheit zu erkennen, d. h. das fehlende Bewußtwerden der Schädigung; 2. anfängliche Reizerscheinungen; 3. Gefühl der Amputation; 4. Verschwinden dieses Gefühls; 5. groteske Phantomgefühle. Detaillierte Merkmale der Phantome – wie Änderungen ihrer Größe, der Lage und Beweglichkeit – können ebenso wie durch Berührung hervorgerufene Änderungen der Gefühlsstörungen nachgewiesen werden.

Es werden die einzelnen Situationen beschrieben, in denen eine Paraplégie gleichzeitig mit einer wirklichen Amputation vorkommt oder das Vorhandensein eines Phantoms einer oberen Extremität nach Plexusausriß oder nach ausgedehnter hinterer Rhizotomie. Schließlich werden Phantome, die in Verbindung mit inkompletter Schädigung des Rückenmarks auftraten, analysiert und die Grundlage für die Schlußfolgerung gelegt, daß eine Läsion der ipsilateralen Hinterstränge verantwortlich für das Phantomgefühl bei Rückenmarksläsionen ist.

Résumé

Les troubles sensitifs survenant parfois à la suite de lésions intraspinales peuvent revêtir les aspects et les phases que voici: 1° Incapacité à reconnaître le mal, c. à d. absence de prise de conscience de la lésion. 2° Phénomènes irritatifs initiaux. 3° Impression d'amputation. 4° Disparition de cette impression. 5° Distorsion des phantomes, tels que changements de taille, de position, de mobilité et leur modifications déterminées par l'attouchement. Des situations particulières sont décrites: Paraplégies se superposant à une amputation réelle, présence d'un phantome d'un membre supérieur après arrachement du plexus ou après radicotomie postérieure étendue. On analyse des phantomes apparus après des lésions incomplètes de la moelle et on pose des jalons portant à conclure que la participation des cordons postérieurs ipsilatéraux à une lésion médullaire serait responsable de l'apparition du phantome.