Tierarztl Prax Ausg K Kleintiere Heimtiere 2020; 48(02): 99-110
DOI: 10.1055/a-1128-4520
Original Article

Reproductive tract diseases in female backyard chickens (Gallus gallus domesticus) – diagnostic imaging and final outcome during a decade

Erkrankungen des Reproduktionstrakts bei Hobbyhühnern (Gallus gallus domesticus) – bildgebende Diagnostik und Ausgang im Verlauf eines Jahrzehnts
Cornelia Konicek
1   Clinical Unit of Internal Medicine Small Animals, Service for Birds and Reptiles, University of Veterinary Medicine Vienna, Austria
Michael Pees
2   Clinic for Birds and Reptiles, University of Leipzig, Germany
Michaela Gumpenberger
3   Clinical Unit of Diagnostic Imaging, University of Veterinary Medicine Vienna, Austria
› Author Affiliations


Objective Female reproductive tract disorders are common conditions of backyard poultry with an increasing demand for individual veterinary care. However, only limited case reports are available on diagnostic workup and outcomes of individual cases. This study aims at giving an overview of usually presented reproductive tract disorders, comparing diagnostic imaging findings with final diagnoses, and summarizing the outcome of the respective diseases.

Material and methods The digital medical records archive of the University for Veterinary Medicine in Vienna was searched for chickens that were finally diagnosed with diseases of the reproductive tract, including all patients from May 1st, 2009 to May 31st, 2019. Information such as patient age, medical history, results of diagnostic imaging, final confirmed diagnosis, outcome, surgical protocol and necropsy findings was extracted.

Results Finally confirmed reproductive tract diseases were found in 57 of 315 female chickens. The most common conditions were egg-related coelomitis along with salpingitis or impacted salpinx (25/57), followed by ovarian or oviductal neoplasia (17/57). Clinical findings were unspecific in the majority of cases, but most conspicuous were chickens presented with a distended coelomic cavity and apathy. Coelomic ultrasonography as well as computed tomography proved to be valuable tools for distinguishing between the respective conditions. However, ultrasonography alone mainly failed (10/11) to differentiate between ovary or oviductal neoplasia and egg-related coelomitis with salpingitis or impacted salpinx, respectively. Computed tomography was perceived as a superior tool for final diagnosis. In total 6/6 CT-scans correctly made a definitive diagnosis. Nevertheless, accurate diagnosis was only possible after celiotomy with the necessity of consecutive surgery for most of the reported cases. As an overall outcome 34 of 57 patients were either euthanised or died, whereas only 23 chickens could be successfully treated and discharged. Several hens were reported to be doing well at home, according to regular check-up procedures within 4 years post-surgery.

Conclusion and clinical relevance Diagnostic work-up and treatment of hens with reproductive tract diseases can be challenging. Clinical presentation and diagnostic imaging provide important information, still celiotomy is often required for final diagnosis. The condition of the chickens is usually serious. Within our study, 40 % of the hens could be treated successfully. Therefore, a realistic assessment of each individual case and clarification for the owners are important.


Gegenstand und Ziel Erkrankungen des Reproduktionstrakts sind bei Hobbyhühnern ein häufiger Vorstellungsgrund mit steigendem Besitzerwunsch nach adäquater Behandlung. Aufgrund der spärlichen Literaturangaben zu dieser Thematik war es Ziel dieser Arbeit, einen Überblick über häufig auftretende Erkrankungen des Reproduktionstrakts von Hennen zu geben, die Befunde der bildgebenden Diagnostik mit der finalen Diagnose zu vergleichen und den Ausgang der verschiedenen Erkrankungskomplexe zusammenzufassen.

Material und Methode Das digitale medizinische Patientenarchiv der Veterinärmedizinischen Universität Wien wurde nach Hühnern durchsucht, die von 1. Mai 2009 bis 31. Mai 2019 vorgestellt und bei denen Erkrankungen des Reproduktionstrakts diagnostiziert wurden. Zur Auswertung wurden relevante Informationen wie Alter der Patienten, Vorerkrankungen, Befunde der bildgebenden Diagnostik, finale Diagnosen, Operationsprotokolle, Ausgang und wenn vorhanden Sektionsprotokolle extrahiert.

Ergebnisse Bestätigte Erkrankungen des Reproduktionstrakts fanden sich bei 57 von 315 Hennen. Am häufigsten erkrankten die Tiere an Ei-/Dotterserositis mit begleitender Salpingitis oder Eimassen in der Salpinx (25/57), gefolgt von Tumoren ausgehend von Ovar oder Salpinx (17/57). Die klinische Untersuchung ergab meist unspezifische Befunde. Am auffälligsten waren apathische Tiere mit umfangsvermehrtem Abdomen. Bei der Differenzierung verschiedener Krankheitskomplexe erwiesen sich Sonografie und Computertomografie als hilfreiche bildgebende Verfahren. Eine sichere Unterscheidung zwischen Tumoren des Reproduktionstrakts und Ei-/Dotterserositis mit begleitender Salpingitis/Eimassen in der Salpinx gelang mit alleiniger sonografischer Untersuchung in den meisten Fällen (10/11) nicht. Die CT zeigte sich hier als das deutlich sensitivere Verfahren. Bei 6/6 CT-Scans wurde eine korrekte Diagnose gestellt. In vielen Fällen erlaubte aber erst die Laparatomie eine finale Diagnosestellung. Eine chirurgische Intervention war häufig notwendig. Der Ausgang war überwiegend ungünstig: 34 der 57 Hühner wurden euthanasiert oder verstarben und nur 23 Tiere konnten erfolgreich behandelt werden. Der weitere Verlauf ließ sich bei einigen Hühnern über bis zu 4 Jahre verfolgen, wobei die Besitzer über ein gutes Allgemeinbefinden der Tiere berichteten.

Schlussfolgerung und klinische Relevanz Diagnostische Aufarbeitung und Therapie von Erkrankungen des Reproduktionstrakts bei Hobbyhennen können sehr anspruchsvoll sein. Das klinische Bild und bildgebende Verfahren bieten wichtige Hinweise, doch häufig erfordert die Diagnosestellung eine Laparotomie. Meist liegen schwere Krankheitsbilder vor. Bei 40 % der Hennen gelang eine erfolgreiche Behandlung. Eine realistische Einschätzung des jeweiligen Falls und eine entsprechende Aufklärung der Halter sind daher wichtig.

Publication History

Received: 29 November 2019

Accepted: 17 March 2020

Article published online:
23 April 2020

© Georg Thieme Verlag KG
Stuttgart · New York

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